メートル(m)はどうやって決められた?

Q

長さを測るSI基本単位のメートル(m)meterの定義って?どのように決められたのでしょうか?

A

はじまりは1799年に地球の赤道と北極点の間の子午線の長さを測り4000万分の1(子午線の四分円の1000万分の1)を1メートルとする「アルシーヴ原器」が作り出されました。その当時バルセロナからダンケルクを実測して、そこから計算を用いて算出しています。
そして1888年には「国際1メートル原器」が製作された。
しかし、1983年には光の波長(速度)を基準として見直され、「299792458 分の1秒の時間に光が真空中を伝わる長さ」を定義とし、1メートル原器はお役御免となった。
CGS単位系ではセンチメートル (cm)が基本単位。

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